London City Guide

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London City Guide

Cet article-guide consacré à la découverte de Londres, fait partie d’une série de 5 articles (Paris, Singapore, Valencia, Cape Town, London) city-guides des villes dans lesquelles j’ai eu la chance de travailler ou étudier. Londres change très vite. Dynamique et innovante, la capitale britannique se réinvente sans cesse. Celle que l’on surnomme « le Grand Brouillard », est un gigantesque patchwork urbain et architectural, une agrégation de quartiers aux identités très marquées et de parcs et jardins.

Londres, nous l’avons découverte, explorée, sillonnée…  Nous nous y sommes attachés, avons pris nos habitudes… Voici, selon nous, les adresses et choses à ne pas manquer pour un weekend, une semaine, ou plus encore !

Se repérer

Londres est la première ville européenne en terme de surface et de population. Sa très grande étendue, le peu de constructions en hauteur, l’abondance des parcs, renforcent encore cette forte impression d’une juxtaposition de villages.

Point culturel

Londres est sans doute la ville qui bouge le plus en Europe, et c’est bien à ses habitants qu’elle doit son caractère dynamique avec leur brin de folie typiquement britannique. Quand on arrive à Londres, on éprouve ce fort besoin de comprendre ce kaléidoscope. Car avant la ville, existaient deux cités, la City et Westminster, avec une ceinture de quartiers (boroughs). Depuis le Moyen-Age, la monarchie et le Parlement sont établis à l’Ouest autour de Westminster, séparés du noyau historique autour de la city, devenu centre financier et du commerce.

Nos quartiers préférés à Londres

Pour explorer Londres, nous choisissons de segmenter la ville le plus simplement : en zones cardinales Nord, Sud, Est, Ouest et Centre. Nous vous partageons ici les grands quartiers et nos lieux favoris — encore une fois, en toute subjectivité !

Noyau central : Westminster, Covent Garden, Soho, Holborn

Trafalguar Square ouvre sur deux majestueuses avenues : le Mall et Whitehall, le long desquelles s’enchaînent les symboles des pouvoirs religieux, royal et politique. Bienvenue dans le quartier institutionnel de Westminster : Londres des monuments et des traditions, assailli de touristes en journée et désert le soir. En remontant vers le Nord, entre Picadilly Circus et Covent Garden, règne toute la journée une activité trépidante. Si en journée les boutiques d’Oxford Street et Regent Street attirent les touristes, le soir, les théâtres, drainent les amateurs de comédies musicales. La nuit Soho offre une multitudes de restaurants, pubs, bars dansants et clubs. Gros coup de coeur pour ce petit quartier de Soho cosmopolite et en constante réinvention 🙂 Un poil plus au nord, Holborn est le coeur du savoir universitaire avec ses collèges d’avocats, Kings College et London School of Economics, véritable campus urbain.

A VOIR / A FAIRE

  • Buckingham Palace, car il est d’usage de commencer toute visite londonienne par aller saluer la Reine 🙂
  • Green Park, à deux pas de la résidence royale pour profiter du soleil assis dans un des transats
  • Spencer House, joli hôtel particulier de la famille Spenser qui borde le parc
  • Saint James Park, offre de jolies vues sur les bâtiments institutionnels qui bordent Horse Guard Road
  • Westminster Abbey, Westminster Palace (House of Parliament, Big Ben) qui bordent la Tamise (traverser la rivière pour profiter d’une vue dégagée sur ces bâtiments symboliques de la ville)
  • Trafalguar Square et le National Gallery qui abrite des Cézanne, Monet, Matisse, Van Gogh, Monet…
  • Covent Garden, touristique mais vaut le coup d’oeil
  • A deux pas de Covent Garden, Neal’s Yard, très mignon 🙂 (et très instagrammable)
  • Arpenter le quartier de Soho (ne pas manquer Carnaby Street, Kingly Court, Liberty…)
  • Picadilly Circus, s’arrêter au salon de thé de Fortnum and Mason ou visiter la Royal Academy of Art
  • Aller absolument voir une comédie musicale, expérience incroyable et magique 🙂
  • Se balader dans les deux rues décorées de Chinatown en début de soirée

NOS BONNES ADRESSES

  • Masala Zone, 9 Marshall Street (bonne cuisine indienne dans une atmosphère conviviale. Les propriétaires sont les mêmes que le Cinnamon, un des meilleurs restaurants indiens de la ville)
  • 26 grains, Neal’s Yard (pour un petit déjeuner très instagrammable)
  • Poppies Fish and Chips, Soho (pour le meilleur fish and chips de Londres)
  • The Green Man Pub, (pub traditionnel qui offre 2 cocktails pour le prix d’un)
  • Gail’s Bakery, Soho (royaume du pain, petite chaine de boulangerie artisanale proposant des scones originaux)
  • Joe and the Juice, Soho (pour des jus de fruits et smoothies, so healthy ! On craque pour le jus épinard, pomme, ananas, citron vert…)
  • Ben’s cookies, Covent Garden (pour des cookies… so tasty! On craque pour le noix de macadamia-chocolate blanc!)
  • The Chicken Shop, Holborn (pour un déjeuner  simple mais vraiment bon, rapide et bon marché dans une rôtisserie)
  • Patara, Soho (pour se faire plaisir avec une savoureuse cuisine fine Thaï)
  • Cinnamon Club, Westminster (parce qu’il faut tester au moins une fois le meilleur restaurant indien de Londres)

East London : City, Shoreditch, Hackney, Greenwich

Véritable centre historique de la ville, aujourd’hui la City est le coeur économique de la ville et ses grattes ciels dissimulent les vestiges de son passé dont la Tour de Londres et la Cathédrale Saint Paul pour n’en citer que deux.

Plus à l’Est, on arrive vers Shoreditch, ancien quartier miséreux qui se bobo-ise et se hipsterise. Il faut visiter ce quartier bohème branché pendant le weekend et profiter de ses marchés en tout genre, ou alors le soir, véritable rendez-vous de la jeunesse londonienne. Perdez-vous dans les ruelles sur les traces des artistes désargentés, où depuis ont fleuri des galleries d’art et des muraux incroyables. Plus au Sud, Spitafields et Whitechapel demeurent populaires et authentiques, fiefs des communautés pakistanaises et bangladaises.

Toujours plus à l’Est, les anciens docks réhabilités (St Katharine’s Dock) voisinent avec les tours de verre et d’acier.

A VOIR / A FAIRE

  • Street Art tour, vers Brick Lane (ne pas manquer les muraux de Fashion Street et Commercial Road… ou tout simplement se balader en fonction de son intuition et inspiration)
  • Brick Lane market (vêtements, art, déco)
  • Vintage Market (incontournable ! pour dénicher des vêtements vintages ou de jeunes créateurs)
  • Attica (MUST DO!! Je n’en dis pas plus)
  • Old Spitafield Market (vêtements, déco, food)
  • Boxpak (street food, magasins éphémères dans des containers)
  • Plus au nord Colombia Rd Market, le dimanche. Marché aux fleurs
  • Broadway Market (mon marché préféré!! Ouvert le samedi de 7h à 17h. Un MUST DO pour tous les gourmands 🙂 !)
  • Hackney City Farm, à deux pas de Broadway Market pour un peu de campagne à la ville!
  • Se balader dans la City of London
  • Visiter Saint Paul
  • Prendre de la hauteur sur des rooftops: Queen of Hoxton, Sushisamba, Duck & Waffle
  • Leadenhall Market
  • Une petite pause sur St Katharine’s docks
  • Un pique-nique à Tower Bridge pendant le sunset
  • Tower of London
  • Barbican Center (pour un pique-nique ou afterwork… différent! une utopie, je n’en dis pas plus…)
  • Greenwich Park, pour une jolie vue de Londres, dans la verdure

NOS BONNES ADRESSES

  • Beigel Shop, Shoreditch (pour le Bagel iconnique, salmon/cream-cheese!)
  • Waterpoet bar, Shoreditch (un jardin bar, décoré de guirlandes lumineuses, idéal pour un verre en soirée)
  • Strongroom, Shoreditch (bar dansant très sympa)
  • Barrio, Shoreditch (bar dansant latino)
  • Book Club, Shoreditch (pour clubber quand les bars ferment)
  • Breakfast Club, Shoreditch (pour un brunch entre amis)
  • Sushisamba Rooftop pour des sushis on top of the world
  • Duck and Waffles Rooftop pour un verre
  • Queen of Hoxton Rooftop pour une ambiance déjantée
  • Sky Garden Rooftop pour la plus belle vue de Londres
  • Sky Light Rooftop (parce que les rooftop sont notre passion)
  • The Barge House, Regent’s Canal (pour un incroyable brunch dans une miche de pain au bord du canal. Miam.)

West London : Kensington, Notting Hill, Little Venice, Chelsea, South Kensington

Lieu de villégiature aux portes de la ville, avant même que Kensington Palace ne devienne résidence royale, le Royal Borough of Kensington and Chelsea a gardé son double caractère: commerçant grâce aux boutiques de Kensington High Street, et résidentiel avec son alternance de maisons imposantes et de mews (écuries reconverties). Au Nord, l’afflux de célébrités et de touristes depuis que le film « Coup de Foudre à Notting Hill » ne le mette sous les projecteurs, nous fait oublier que Notting Hill fut longtemps un ghetto. Au Nord-Est, au niveau de Paddington et Bayswater, retour sur les canaux et Little Venice qui promet de belles balades romantiques. Plus au Sud, une promenade sur fond luxueux: des prestigieux musées de South Kensington, on gagne par Knightsbridge le temple du shopping bling-bling et de luxe: Harrods. Belgravia dissimule derrière ses imposantes façades des ambassades et demeures aristocratiques tandis que Chelsea, plus animée, abrite de nombreuses boutiques élégantes, galleries, magasins d’antiquités et cafés.

A VOIR / A FAIRE

  • Farmer Street, Farm Place, Pembridge Red, Hillgate Place, Denbigh terrace, sont les rues les plus colorées et calmes de Notting Hill (pour découvrir Notting Hill un peu plus hors des sentiers battus)
  • Blenheim Crescent, pour s’arrêter devant le Travel book shop du film Coup de Foudre à Notting Hill 🙂
  • Holland Park pour une balade bucolique dans la verdure
  • Kensington Palace, pour saluer cette fois-ci Kate, William, Meghan et Harry
  • Kensington Gardens pour un pique-nique entre amis, au calme
  • V&A museum, pour admirer les Cartons de Raphaël et la gallerie de sculpture Renaissance
  • Hyde Park, pour un moment sympa entre amis le long de la Serpentine
  • Un coucher de soleil avec des sundowners le long de la Tamise, tout à l’Ouest vers Hammersmith Bridge

NOS BONNES ADRESSES

  • Siam Garden, Earl’s Court (pour une cuisine Thaï familiale et traditionnelle de qualité)
  • Maggie Jones, Kensington (pour une cuisine familiale simple avec ses incontournables pies et puddings dans une auberge campagnarde du 19e, à la lueur des bougies)
  • Ottolenghi, Notting Hill (traiteur réputé pour ses belles salades et patisseries artisanales)
  • Farm Girl Café, Notting Hill (pour une pause déjeuner très instagrammable et délicieuse)
  • Granger&Co, Notting Hill (pour un petit déjeuner parfait)
  • The Laslett Terrace, Notting Hill (pour une limonade sur la terrasse d’un hôtel de charme)
  • Churchill Arm, Kensington (vaut le détour pour sa façade recouverte de fleurs)
  • 66 Bar, Chelsea (un Jazz Bar, so confidentiel, au sous-sol d’une maison)

North London : Camden Town, Little Venice, Regent Park, Primrose

Le Nord de Londres décrit par Dickens n’est plus qu’un souvenir. A l’Est, boutiques, restaurants et bars branchés foisonnent le long d’Upper Street dans Islington, nouveau quartier bobo. Au Sud, la Gare de Saint Pancras ont redynamisé l’ancien faubourg industriel de King’s Cross. Au Nord-Ouest, Camden Town n’est plus ce qu’elle était. Pourtant le flot de touristes qui se pressent chaque weekend parmi le dédale de ses marchés et sur les bords du canal est toujours aussi dense. Haut lieu du rock et de la pop britannique (c’est là que dans les années 90 se dirent connaître de nombreux groupes), Camden conserve une tradition musicale bien ancrée. Le long du canal qui coule vers le zoo, les rues bordées de maisons victoriennes débouchent sur une paisible colline, Primrose Hill alors qu’au nord, Hampstead, au charme très provincial, niche ses demeures cossues dans les bois.

A VOIR / A FAIRE

  • Camden markets (pendant la semaine car absolument bondé le weekend)
  • Un coucher de soleil au sommet de Primrose hill avec des amis et une bouteille de rosé 😉
  • Une balade de Paddington/Bayswater jusque Camden Lock en bateau électrique pour découvrir Little Venice
  • Aller se baigner dans les grands lacs du parc Hampstead Heath
  • Aller se balader dans Primrose et ne pas manquer Chalcot Square et ses jolies maisons colorées

NOS BONNES ADRESSES

  • Primrose Bakery (best cupcakes ever)
  • Le Roof Garden de Fest Camden, Stables Market (Génial, pour un verre avec des amis, de la Live Music, ambiance assurée!!)

South London : South Bank, Southwark, Brixton

Du passé de ces quartiers, peu de traces. La dernière guerre a dévasté les ateliers et fabriques industrielles. Des décombres, est née la volonté de doter la rive sud d’équipements capables de rivaliser avec le nord: le design museum, le Shard, plus haut gratte-ciel du pays, la Tate Modern…. contribuent à la renaissance de ces quartiers et illustrent parfaitement le mariage réussi de l’Histoire et de la modernité qui s’est opéré. La balade de Queen’s walk dévoile les secrets de la rive et offre les plus belles vues sur les quartiers Nords. Encore plus au Sud, Brixton, l’exotique, vous plonge dans une ambiance radicalement différente. Très animé, son marché se tient à proximité du métro ; on y trouve des épices, des fruits exotiques et des stands de cuisine créole. A une dizaine de minutes de là, Clapham témoigne du passé bourgeois de ces quartiers.

A VOIR / A FAIRE

  • London eye
  • La Tate Modern (ancienne centrale électrique. Ne pas manquer le rooftop pour la vue… MUST DO. Free exhibits floor 2 & 4)
  • Tower Bridge
  • Globe theatre (aller voir une pièce de théâtre de Shakespeare, ça dure 2h50, coûte £5 et c’est incroyable!)
  • Queen’s Walk (pour une balade à partir de Westminster Bridge)
  • The Shard (pour la plus belle vue panoramique de Londres)

NOS BONNES ADRESSES

  • Underbelly Festical, (pour un afterwork super sympa en bord de Tamise)
  • Borough Market (un incontournable pour les foodies)
  • Mercado Metropolitano (autre incontournable pour les foodies)
  • Fish!, Southwark, (pour déguster des poissons et fruits de mer frais, préparés sous vos yeux par le chef selon le mode de cuisson que vous aurez choisi)
  • Tas Pide, Southwqrk, (pour une cuisine d’Anatolie gouteuse et parfumée)
  • The Old Thameside Inn, Southwark, (pour une pinte en surplombant la Tamise)
  • Pop Brixton, (le soir, pour un combo dîner/apéro/soirée avec des amis)
  • The Old 32, Clapham, (pour boire un verre le soir)
  • The Sun, Clapham, (bar sympa avec une jolie terrasse)

Londres Guide-Pratique

Y ALLER

En avion (5 aéroports desservent Londres en lignes régulières ou low-cost), en train (Eurostar), en bateau (Britanny Ferries), car (Eurolines, Ouibus), ou voiture.

TRANSPORTS A LONDRES

Les transports coutent très chers à Londres. Dès votre arrivée, munissez-vous d’une Oyster Card que vous pouvez acheter et recharger dans n’importe quelle station de métro.

SE RESTAURER

On mange mieux à Londres maintenant… à condition de ne pas regarder à la dépense. Tous les restaurants cités ci-dessus sont vraiment délicieux, cités dans le guide vert Michelin et sont plutôt bon marchés (à l’exception d’un ou deux). Les spécialités sont le English Breakfast (haricots blancs à la sauce tomate, bacon, saucisse, légumes, oeufs brouillés et toast), le Fish and Chips, le Toad in the hale (saucisses cuites dans de la pâte), le black pudding (boudin noir), le Sheperd’s pie (sorte de hachis parmentier), le Pie and Mash (tourte à la viande, servie avec de la sauce gravy et d la purée de pomme de terre), le Pudding, les Scones,… et le Pimm’s (cocktail de gin, de limonade, concombre, fruits et de menthe fraiche).

LE WEEKEND C’EST FOOD MARKET!

….et mon préféré c’est le Broadway Market 🙂

SORTIR A LONDRES

Les meilleurs clubs à Londres sont incontestablement : Ministry of Sound, KOKO (dans un théâtre, mon préféré, parce que le lieu est incroyable!), XOYO et Fabric. Salles de concerts où se produisent les plus grands DJ, chanteurs et groupes du monde.

QUELQUES PETITS CONSEILS

  • On marche beaucoup à Londres, oubliez les talons (ou mettez en une paire dans votre sac à main pour le soir)
  • Utilisez les Santander Bikes
  • Prenez le réflexe d’aller dans des food markets (trop bons)
  • Tout faire plus tôt (les restos ferment tôt, les pubs et bars aussi)
  • Ne pas avoir peur de s’excentrer, Londres c’est immense mais le réseau de transports est bien fait. 30min de transports à Londres, c’est normal. Ne pas se laisser décourager par les distances.

AUTOUR DE LONDRES

  • Oxford
  • Cambridge
  • Brighton
  • Winsdor Castle

Gallerie

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